Muskova družba SpaceX gradi omrežje vohunskih satelitov za ameriško obveščevalno agencijo

vir: freepik.com (Slika je simbolična.)
POSLUŠAJ ČLANEK

SpaceX gradi omrežje več sto vohunskih satelitov na podlagi zaupne pogodbe z ameriško obveščevalno agencijo, je povedalo pet virov, ki so seznanjeni s programom, kar kaže na poglabljanje vezi med vesoljskim podjetjem milijarderja Elona Muska in agencijami za nacionalno varnost, poroča Reuters. Mrežo gradi poslovna enota Starshield podjetja SpaceX na podlagi 1,8 milijarde dolarjev vredne pogodbe, ki je bila leta 2021 podpisana z Nacionalnim izvidniškim uradom (NRO), obveščevalno agencijo, ki upravlja vohunske satelite, so povedali viri.

Načrti kažejo obseg sodelovanja družbe SpaceX v ameriških obveščevalnih in vojaških projektih ter ponazarjajo globlje naložbe Pentagona v obsežne satelitske sisteme v nizki zemeljski orbiti, namenjene podpori kopenskim silam. Če bo program uspešen, bo po navedbah virov znatno povečal zmožnost ameriške vlade in vojske, da hitro odkrije potencialne cilje skoraj kjer koli na svetu. Pogodba kaže na vse večje zaupanje obveščevalnih služb v podjetje, katerega lastnik je bil v sporu z Bidnovo administracijo in je sprožil polemike zaradi uporabe satelitske povezave Starlink v vojni v Ukrajini.

Viri pravijo, da je pogodba s podjetjem SpaceX sklenjena za zmogljiv nov vohunski sistem z več sto sateliti z zmogljivostmi za slikanje Zemlje, ki lahko delujejo kot roj v nizkih orbitah, in da je vohunska agencija, s katero sodeluje Muskovo podjetje, NRO. Podjetje SpaceX, ki je največji svetovni operater satelitov, se ni odzvalo na več prošenj za komentar o pogodbi, svoji vlogi v njej in podrobnostih o izstrelitvah satelitov. Pentagon je prošnjo za komentar posredoval NRO in družbi SpaceX.

Poslanstvo novih vohunskih satelitov

NRO je v izjavi potrdil svoje poslanstvo razvoja naprednega satelitskega sistema in partnerstva z drugimi vladnimi agencijami, podjetji, raziskovalnimi ustanovami in državami, vendar ni želel komentirati ugotovitev o obsegu sodelovanja družbe SpaceX pri teh prizadevanjih. »Nacionalni izvidniški urad razvija najbolj sposoben, raznolik in odporen vesoljski obveščevalni, nadzorni in izvidniški sistem, kar jih je svet kdaj videl,« je dejal tiskovni predstavnik. Sateliti lahko spremljajo cilje na zemlji in te podatke delijo z ameriškimi obveščevalnimi in vojaškimi uradniki, so navedli viri.

Načeloma bi to ameriški vladi omogočilo hitro zajemanje neprekinjenih posnetkov dejavnosti na zemlji skoraj kjer koli na svetu, kar bi pomagalo pri obveščevalnih in vojaških operacijah, so dodali. Od leta 2020 je bilo med drugimi sateliti izstreljenih približno ducat prototipov z raketami Falcon 9 družbe SpaceX, so povedali trije viri. Ameriška vladna podatkovna zbirka o objektih v orbiti kaže, da je bilo na več misijah družbe SpaceX nameščenih več satelitov, ki jih niti družba niti vlada nista nikoli priznali. Dva vira sta potrdila, da gre za prototipe omrežja Starshield. Vsi viri so želeli ostati anonimni, ker niso bili pooblaščeni za razpravo o programu ameriške vlade. Pentagon je že zdaj velika stranka družbe SpaceX, saj njene rakete Falcon 9 uporablja za izstrelitev vojaškega tovora v vesolje.

Program Starshield

Prvi prototipni satelit Starshield, ki naj bi bil izstreljen leta 2020, je bil del ločene, približno 200 milijonov dolarjev vredne pogodbe, ki je družbi SpaceX pomagala pri pripravi na poznejšo 1,8 milijarde dolarjev vredno nagrado, je povedal eden od virov. Načrtovano omrežje Starshield je ločeno od omrežja Starlink, SpaceX-ove rastoče komercialne širokopasovne konstelacije, ki ima v vesolju približno 5.500 satelitov za zagotavljanje skoraj globalnega interneta potrošnikom, podjetjem in vladnim agencijam.

Tajna konstelacija vohunskih satelitov predstavlja eno najbolj iskanih zmogljivosti ameriške vlade v vesolju, saj je zasnovana tako, da zagotavlja najbolj trajno, vseprisotno in hitro pokrivanje dejavnosti na Zemlji.

Omrežje Starshield je del vse večjega tekmovanja med ZDA in njihovimi tekmeci, da bi postali prevladujoča vojaška sila v vesolju, deloma s širjenjem sistemov vohunskih satelitov, ki se oddaljujejo od velikih in dragih vesoljskih plovil v višjih orbitah. Namesto tega lahko obsežno omrežje v nizkih orbitah zagotavlja hitrejše in skoraj neprekinjeno slikanje Zemlje. Tudi Kitajska namerava začeti graditi svoje satelitske konstelacije, Pentagon pa je opozoril na grožnje z vesoljskim orožjem iz Rusije, ki bi lahko onesposobilo celotna satelitska omrežja.

Cilj sistema Starshield je večja odpornost na napade prefinjenih vesoljskih sil. Omrežje naj bi tudi močno razširilo zmogljivosti ameriške vlade za daljinsko zaznavanje in bo sestavljeno iz velikih satelitov s slikovnimi senzorji ter večjega števila relejnih satelitov, ki bodo slikovne podatke in druge komunikacije prenašali po omrežju s pomočjo medsatelitskih laserjev, sta povedala dva izmed virov. NRO vključuje osebje iz ameriških vesoljskih sil in Cie ter za Pentagon in druge obveščevalne agencije zagotavlja zaupne satelitske posnetke. Na vohunskih satelitih bodo nameščeni senzorji, ki jih bo zagotovilo drugo podjetje, so povedali trije viri agenciji Reuters.

Politični zapleti glede Ukrajine

To, da je imel Musk, in ne ameriška vojska, pristojnost za Starlink na vojnem območju, je povzročilo napetosti med njim in ameriško vlado. Ukrajinska obveščevalna agencija je prejšnji mesec zapisala, da ruski vojaki vse pogosteje uporabljajo SpaceX-ovo satelitsko internetno storitev Starlink. Ukrajinski uradniki so navajali radijske prestrezke pogovorov med ruskimi silami v vzhodni Ukrajini, ki so nakazovali, da so bili terminali Starlink nameščeni za vzpostavitev dostopa do interneta.

Tiskovni predstavnik ukrajinske obveščevalne agencije Andrij Jusov je dejal, da domnevna ruska uporaba terminalov Starlink postaja "sistemska". Ukrajinski generalpodpolkovnik Kyrylo Budanov je za Wall Street Journal povedal, da so ruske vojaške enote v Ukrajini terminale Starlink pridobivale na "odprtem trgu", vključno s tretjimi prodajalci v drugih državah. Budanov je trdil, da ruska vojska že "dolgo časa" uporablja internetno povezavo Starlink za komunikacijo. Družba SpaceX je zanikala, da bi bili njeni terminali prodani, poslani ali delovali v Rusiji, in dodala, da podjetja, ki prodajajo Starlink, "goljufajo svoje stranke". Ukrajinska vojska internet Starlink pogosto uporablja že od prvih dni ruske invazije, saj po vsej državi deluje približno 42.000 terminalov.

V začetku tega meseca sta demokrata iz predstavniškega doma objavila, da se proti družbi SpaceX izvaja preiskava zaradi domnevne ruske uporabe internetnih terminalov Starlink podjetja v vojni z Ukrajino. Jamie Raskin iz zvezne države Maryland in Robert Garcia iz zvezne države Kalifornija sta podjetju poslala pismo, v katerem sta izrazila zaskrbljenost, da podjetje ni izvajalo "ustreznih varoval in politik", ki bi Rusiji preprečevale uporabo internetnih storitev Starlink.

Raskin in Garcia sta dejala, da bo preiskava vključevala Pentagon in druge vladne agencije. Družba SpaceX in Musk sta zanikala trditve, da je družba SpaceX prodajala terminale Starlink Rusiji, in zatrdila, da so poročila, ki trdijo drugače, "kategorično napačna".

Naroči se Doniraj Vse novice Za naročnike